Обсерватория Улугбека, Самарканд

Среди исторических памятников Самарканда особое место занимает обсерватория, сооруженная Улугбеком в 1428-1429 годах на одном из холмов на возвышенностях Кухак, у подножия Чупан-ата. По словам Бабура, лично видевшего обсерваторию, это было трехэтажное покрытое прекрасными изразцами здание круглой формы диаметром более 46 м и высотою не менее 30 метров. В главном зале помещался громадный инструмент для наблюдения за Солнцем, Луной и другими светилами небесного свода. Обсерватория была уникальным для своего времени сооружением.

Основой обсерватории являлся гигантский угломер (вертикальный круг), радиус окружности которого равнялся 40,212 метра, а длина самой дуги составляла 63 метра. Главный инструмент - секстант - был ориентирован с поразительной точностью по линии меридиана с юга на север.

Научный труд Улугбека «Новые астрономические таблицы» содержит обширное введение (теорию) и собственно таблицы, составленные по наблюдениям, произведенным Улугбеком в обсерватории. Во введении изложены принятые у различных восточных народов способы летоисчисления, вопросы практической астрономии, теория планет и астрология.

Среди многочисленных астрономических таблиц в труде Улугбека большой интерес представляет таблица географических координат 683 различных населенных пунктов стран мира. Звездный каталог Улугбека состоит из 1018 звезд, расположенных по созвездиям. Каждая звезда имеет номер и краткое описании о своем положении в созвездии. Некоторые астрономические величины были определены Улугбеком с большой точностью. Продолжительность звездного года Улугбека определена в 365 дней 6 часов 10 минут 8 секунд. Действительная величина года, по Ньюкомбу (1900 г.) равна 365 дням 6 часам 9 минутам 6 секундам.

После убийства Улугбека (1449 г.) обсерватория была обречена на разрушение. Уже в XVI в. она превратилась в груду развалин. Долгое время точное местонахождение обсерватории оставалось неизвестным. Лишь в 1908 г. В. Л. Вяткину удалось обнаружить ее остатки благодаря документу XVII в., дававшему определенные указания о месте расположения обсерватории.